众筹也要上暑期项目,真能砸开名校后门?

发布时间:2019-09-04 09:58  来源:红星新闻
作者:蒋伊晋 林容  

在名校暑期项目砸钱,可能不是孩子进入梦想学府的“后门”。图据华盛顿邮报

    “克里斯汀受邀去斯坦福了!”众筹网站页面上,名叫克里斯汀的这个16岁高中女生,十年寒窗,终于实现了目标,获得这个“一生难得的机会”。

    然而,她不是斯坦福大学新生,而是为参加斯坦福暑期项目筹款。时长20天的项目价格高达4095美元,再算上机票和生活费,更是一笔不菲花费。

    在众筹网站GoFundMe上随便一搜,你就能找到几十个类似的筹款页面。筹2200美元去哈佛的学生自称,“来自低收入家庭,将成为(家庭中)第一个大学生,这是我想抓住的大好机会。”还有去布朗大学等各种美国名校的类似项目筹款。

    这就是不断升温的美国名校暑期项目。美国高中生和他们的家长认为,这是在竞争白热化的美国名校录取中,把一只脚先踏进梦想学府,买到一把打开“后门”的“金钥匙”的最佳选择。但这些几乎所有美国名校都在开设暑期的项目,真的是值得借钱也要去吗?

    众筹也要上 美国名校暑期项目火爆

    除了达特茅斯学院一个例外,《美国新闻与世界报道(U.S.News & World Report)》上,排名前40的美国名校全都有某种类型的高中生暑期项目,个别学校甚至还有初中学生的项目。

“越来越多大学提供短期的暑期项目,让学生可以感受一下,在这个学校上学会是什么样。”大学入学咨询国际协会称。

一些名校暑期项目首要目的是赚钱,更关注的是付账能力。washingtonmonthly.com

    除了感受体验之外,暑期项目的火爆背后,更重要的其实是无数家人和学生把这看做名校录取竞争中占领先机的方式。哥伦比亚大学、约翰·霍普金斯大学等在内的很多学校都鼓励了他们这种想法。

    然而,大学录取专家一致认为,绝大多数暑期项目在大学录取上的好处几乎是可忽略不计的。暑期项目的最大赢家其实是这些大学,每年借此赚进大笔钱财。

    这些暑期项目的目标对象原本是美国的中上层家庭。然而,很多大学也在诱惑那些根本承担不起这种高花费的家庭。包括斯坦福大学在内的一些学校甚至发放了“筹款指南”,鼓励学生通过众筹网站或其他方式筹钱。“通过成功策划、创新及适应能力,很多学生同当地社区合作,完成了筹款目标。”斯坦福大学的指南中称,“这是一个获得领导力,及同你所在社区进行联结的大好机会。”一些学校指南建议学生去卖爆米花、马克杯、T恤筹钱,进行网上拍卖,甚至提供了筹款信模板,学生只要填入个人信息即可。

    学校和运营公司赚得盆满钵满 却并非录取“后门”

    这类名校体验项目往往价格不菲。哈佛大学为期两周的项目价格是4600美元。布朗大学的一周制项目价格为2776美元,四周住宿制项目是6976美元。一些暑期项目可以计算大学学分,但其价格非常高昂。北卡罗来纳社区学院整个学期的学分价格才1216美元。杜克大学不计学分的暑期项目价格是6745美元,一门算学分的课要再加2800美元。

 

哈佛大学推出的为期两周的高中生暑期校园体验项目。图据哈佛大学官网

    大学录取专家们指出,对很多家庭来说,暑期项目并不值如此高昂的价格。更重要的是,这些钱根本就买不到家长以为他们在买的东西——让孩子进入梦想学府的“后门”。

    “那些人一直参加这种项目,最后也并没有被录取。而这是很心碎的事情,因为学生已经完全陷入对这个学校的爱了。”大学入学咨询公司College Transitions首席执行官贝拉斯科指出。

    但暑期项目为何不能给录取加分?原来,很多暑期项目都是大学里的职业教育部门运营,甚至是外来公司运营的。也就是说,暑期项目跟本科教育或招生没有任何关系。

    全球教育旅行公司WorldStrides旗下的Envision公司就是实际运营大学暑期项目的私营公司之一。除了约翰·霍普金斯大学、加大洛杉矶分校、耶鲁大学、佐治亚理工学院、莱斯大学等大学的项目,前文提到的克里斯汀一家举债也要去的斯坦福大学暑期项目也是Envision公司运营的。

    尽管这个项目确实请了斯坦福大学教授来教一些课程,但公司网站上说得很清楚,项目提供的这些体验“同斯坦福大学法律学院没有任何关系”。这只是教授们的业余兼职而已。

    因此,学生“受邀”参加暑期项目是受公司的邀,而不是斯坦福大学。这自然也不像大学录取一样精挑细选,从录取的学生人数就可见端倪。斯坦福大学暑期项目学生超过3000人,而这是其大学新生规模的两倍。

    “我从来没遇到哪个学生申请了暑期项目,没能去的。”宾夕法尼亚大学前招生官伊丽莎白·希顿称,那些项目也会要你写篇文章,甚至要推荐信,但只要你出得起钱,证明你是个差不多的学生,你就能录取了。终究,暑期项目首要目的是赚钱,更关注的是付账能力,而不是学业优异程度。

 

宾夕法尼亚大学前招生官说,其实暑期项目就是一门生意。图据thedailypensypennsylvanian

    “学校也把它看作一门生意。(暑期)有那么多空着的宿舍。他们可以利用这些本来就有的资源,把人装满。这就是他们运营这些暑期项目的原因之一。”伊丽莎白·希顿称。

    2015年,布朗大学行政人员告诉该校的校报称,学校的暑期项目当年带来了600万美元收入,其中7成都是利润。

    而暑期项目煞有介事的申请程序也正是让学生和家长买账的策略之一。程序越复杂,看起来就越有竞争性,越像是合法合规的项目,也就越有人信。

    也有大学想选拨好学生 最好的倒是廉价的

    也还是有一些开办已久的精品暑期项目,受大学招生官认可。而这些项目往往为了选最优秀的学生,价格是可负担,甚至完全免费的。

    麻省理工学院的少数族裔工程与科学介绍项目(Minority Introduction to Engineering and Science)仅招收80人,就是免费的项目。普林斯顿大学的预备项目(Preparatory Program)也是向低收入学生免费的项目。

    也有一些大学在暑期项目上态度公正,明确指出暑期项目不会增加录取几率。莱斯大学官网上就明确指出“进入莱斯的暑期项目不会以任何方式影响你的大学本科录取。”然而,很多家长和学生还是不接受这个事实。不管多么微小,任何能在大学录取竞争中获得的相对优势、可能的先机,他们都认为是值得投入的。

    只要大学录取不够透明,竞争继续日益激烈,暑期项目的诱惑就只会越来越大,学生和家长只会更加不惜一切地投入。越来越多学校开始开设面向初中生的暑期项目,就是证明。而那些暑期项目的运营者,更是在极尽其事地打造虚假希望,兜售那终究难以企及的梦想学府、精英教育体验。

    暑期项目的用处:“它们就是夏令营”

    “它们就是夏令营。”纽约一家大学入学咨询公司Ivy Coach经理布莱恩·泰勒称。

    对于理智的家长来说,花得起钱,也知道花钱买的到底是什么,暑期项目也是有其价值的。巴尔的摩大学法律教授米歇尔·吉尔曼把女儿送去了布朗大学的暑期数论工作坊项目。“对她来说,这就是一个探索自己兴趣的机会,这在高中里是没有的。”

    雪莉·布雷斯勒把儿子送去暑期项目,就想让他们知道离家上大学的体验。“我想让他们知道,跟陌生人一起住宿舍是什么样子,上课以外拥有自由和空间是什么样子。”还有一些家长觉得,暑期项目帮他们孩子搞清楚了自己想上什么样的大学,是大城市里的,还是比较田园的大学城,是研究型的大学,还是文理学院。

    这些更为实际的期待比较容易实现,或许还有意外之喜。米歇尔·吉尔曼的女儿最终去了布朗大学学习数学。“她喜欢那个校园,喜欢那个地方。她对布朗大学的兴趣就是从暑期经历来的。”


(责任编辑:陈阳)

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